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中国古代商业的祖师爷崇拜(下)

  


  最早实现关公从地方乡土神向全国性行业神、商业神、祖师爷转变的是晋商。

  关公是山西运城解州人,《三国志·关羽传》中记载:“关羽字云长,河东解人也。”

  民间传说,关羽年轻时曾经从事过贩卖类的小买卖,诸如豆腐、糕点、绿豆、大枣等,虽然传说纷纭,皆无史料考证,但也直接成就了诸多行业将民间素有名望的关羽敬奉为本行业祖师爷的因由。

  孔子曾说:“慎终追远,民德归厚矣。”

  关公最初是山西人普遍崇奉的乡土神,庇佑着山西土地上人物咸宁,家宅兴旺。随着晋商的发展,晋商与关公的天然地域情结也使得关公一跃成为晋商的精神偶像,晋商诸多行业的行业祖师爷及商业神。

  受关公精神的影响,晋商挟信义而经商,不畏艰难,辗转万里,逐渐形成义利并举,以义取利的商业价值观。晋商主张凡事以忠义诚信为根基,才能君子爱财,取之以道,反对唯利是图、不择手段。

  明代蒲州商人王文显把从商40年的经验总结为:“夫商与士,异术而同心。故善商者,处财货之场,而修高洁之行,是故虽利而不污。故利以义制,名以清修,各守其业,天之鉴也。如此,则子孙必昌,身安而家肥也。”

  明清时期,晋商走到哪里,就会把会馆(关帝庙)建到哪里。以关帝像、关帝殿为主要特征的“山西会馆”、“山陕会馆”、“山陕甘会馆”,是晋商、秦商以及陇商们聚会、祭祀、议事、处理商务的场所,也是精诚团结和扶助接济弱小同乡的地方,更是恭奉关公,进行忠义诚信教育的殿堂。

  据天津《重建晋都会馆碑记》记载,晋商认为:“关帝君为吾乡正神,吾侪蒙福一恩,乌可不报”,因此要“按时致祭,俎豆煌煌,后之来者,顾此勿忘,威灵赫赫,惠普无疆”,以达到“庙貔兴乡威,而共处,神灵偕人心,以胥欢”的实际效果。

  目前我国遗存的工商会馆中,由晋商、秦商牵头修建的晋商会馆(关帝庙)、山陕会馆(关帝庙)达到了全部会馆的三分之一多,其建筑规模之宏伟,雕饰之精良,均为我国建筑史上所罕见。而这些会馆中的的石刻碑文、戏台题壁等,都详细记载了晋商的关公崇拜、文化活动、经营情况、以及商号捐资等史实,其本身就是晋商与关公文化影响力的见证,是长期保存在全国各地的“晋商与关公文化博物馆”。

  晋商发展过程中,成就最大,最为世人所津津乐道的就是山西票号,山西票号也是现代银行业、金融业的雏形。

  晋商经营的钱庄、当铺、票号、理财及金融等行业都敬奉关公为本行业祖师爷。

  著名京剧表演艺术家,红生演员李洪春《京剧长谈》说到行会戏时,就曾提到汇票庄奉关公为祖师爷。北京典当业建有当业会馆,馆中挂有崇祀关帝的清代牌匾,嘉庆七年匾:“昭灵锡祜”,宣统元年匾:“广福祈多”。民国年间,北平当业同业公会李澜谈到该会馆祀神活动,旧历三月十五日为祀财神之期,六月二十三日为祀关帝之期,届时演戏酬神。

  究其缘由:

  一是,民间传说,中国会计师的祖师爷之一便是关公。

  据说关公生前非常善于理财,长于会计业务,曾设笔记法,发明了明日清簿,这种计算方法设有原、收、出、存四项,对于记账非常详明清楚,所以后世有的财务及会计专员便奉关公为祖师爷。

  《三国志·关羽传》记载:“曹公禽羽以归,拜为偏将军,礼之甚厚……及羽杀颜良,曹公知其必去,重加赏赐。羽尽封其所赐,拜书告辞,而奔先主於袁军。”

  《三国演义》也有记载:关公进曹营后,曹操对关公礼遇甚厚,不仅三日一小宴五日一大宴,还又备绫锦及金银器皿相送。等关公得知刘备的下落后,想要追寻刘备而去。几次找曹操告辞,曹操、张辽都闭门不见,无奈之下,关公一面作书辞曹,“一面将累次所受金银,一一封置库中,悬汉寿亭侯印于堂上”,护送二位皇嫂奔刘备而去。

  民间传说不仅仅是封在库中,关公还有一本账册,详细记录了曹操的赏赐,而且记账的方法是按“原、收、出、存”四项来进行记录的。这种记账方法非常详细清楚,后世商人便按此方法开始了商业的会计核算。

  “原、收、出、存”的记账方法,与后来宋朝的四柱清算法有极其类似之处。四柱清算法是 按照“旧管、新收、开除、见在”进行核算的。原,对应旧管;收,对应新收;出,对应开除;存,对应见在。关羽发明的记账方法就成为了我国古代会计核算的四柱清算法雏形。

  二是,票号作生意,讲究的就是“信义”二字。

  山西票号对外承诺的是无限责任。票号对顾客必须做到言而有信,即使损失再大,甚至破产,也在所不惜。所有票号,从日升昌开始,就确立了一个原则,即只要储户手拿汇票,不管何时何地,都必须无条件兑换。

  晋商讲诚信,在当时是很出名的。

  1888年,一位汇丰银行的英国经理评价说:“我不知道世界上还有什么地方的商人会像中国商人这样值得信赖,25年来,汇丰银行与中国商人做了大量生意,数目达几亿两之巨,但我们从来没有遇到过任何欺骗行为。”

  正是这种诚信,推动了晋商的发展和票号的兴旺。

  究其根本,这就是山西票号让西方人很难理解的一种行为习惯:所有票号,都要供奉关公,视关公为本行业的祖师爷和价值圭臬。在所有的票商心目中,关公就是诚信的化身。只有关公的信义精神,才能解释票号“无限责任”的内涵。

  晋商走西口,跨大漠,涉北疆,创造了一个又一个商业奇迹,在直接推动当地经济发展的同时,也让晋商虔敬的关公信仰在当地落地生根。

  包头就是一个典型的例子。“先有复盛公,后有包头城”,这句俗谚至今仍流传在包头的城市记忆中。晋商在包头的“九行十六社”都有出色的经营者。“九行”是商业的行会组织,“十六社”是手工业的行会组织。

  包头的许多商业行业也纷纷将关公视为本行业的祖师爷,来加以祭祀、供奉、崇拜。

  据《九行十六社》载,民国年间,包头的皮坊和成衣局联合组成“威镇社”,“每年三月十八日在关帝庙过会,供关云长为祖师”。“威镇社”的名称,就取自关公的封号“三界伏魔大帝神威远震天尊关圣帝君”。

  包头厨业奉关公为祖师。《九行十六社》载:包头的饭店、酒馆、烧麦馆和单干的厨师组织了“公义仙翁社”:“每年八月十七日在关帝庙过会,供关公为祖师”。厨业奉关公为祖师,据闻因厨事用刀,关公也用刀。

  包头由屠户和肉铺组成的得胜社,“每年二月二十九在关帝庙过会,供关公为祖师”。奉关公为祖师,也是因屠宰、卖肉用刀,关公也用刀。

  包头糕点业供奉关公的理由,有多种说法:有说供奉关公是因关公为武财神,为求发财而祀之。也有说是因烙制糕点的吊炉形如蟠龙,号为“青龙”,而关公所用兵器是青龙刀,故祀之。

  从宋代开始,关公崇拜的日益浓厚,漕运业、物流运输业的兴旺发达,关帝庙、会馆的星罗云布,晋商商帮的成功,都引起了全国各个商业行业的纷纷关注及效仿。

  如绸缎业。清代苏州绸缎商所建钱江会馆、七襄会馆都要供奉关公、文昌神。乾隆四十一年《吴县永禁宫占钱江会馆碑》:“浙杭绸商公建钱江会馆,为贮货公所。外供关帝、内奉文昌。”咸丰九年《吴县为七襄公所请官致祭给示碑》载:(绸缎商)设立七襄公所,供奉关圣帝君神像,毎逢春秋二祭,应请官为致祭。

  南通绸布业的文件,《绸布业帝君会书序》云:“千秋大宦,黔黎大地,焚香一瓣,招我同行,襄成社会。”

  如典当业。北京典当业建有当业会馆,馆中建有火神殿和财神殿,内祀关帝。殿内又挂有崇祀关帝的清代牌匾,嘉庆七年匾:“昭灵锡祜”,宣统元年匾:“广福祈多”。民国年间,北平当业同业公会李澜谈到该会馆祀神活动,旧历三月十五日为祀财神之期,六月二十三日为祀关帝之期,届时演戏酬神。

  北京的当铺平时都有祀神活动,当铺房屋的设置都有一定规则,柜房的照壁顶部要设一神龛,龛内供奉三位财神:关帝、赵公元帅、增福财神。

  如理发业。《炳烛里谈》记南京诸业祭祖时谈到:“剃发匠祀关圣,以其用刀。”有理发师贴对联,上联:磨砺以须,问天下头颅几许?下联:及锋而试,看老夫手段如何。理发用剃刀,关公也用刀,以小刀比附大刀,故奉关公为祖师。

  如灯具业。灯具业供奉关公,除因关公是武财神和三教尊神以外,《三国演义》有桃园结义“焚香拜誓”的生动描写,关公被誉为“心则赵抃焚香告帝之心,而磊落过之”,又有“青史对青灯”的形象塑造,关帝庙和戏台上:关公左手理长髯,右手持《春秋》,桌上放着一支蜡烛,以及“秉烛达旦”、恪守叔嫂之礼的传说故亊,都成为灯具业供奉关公为祖师爷的理由。

  关公作为诸多行业的祖师爷,许多最初都是作为保护神、财神来崇祀的,行业从业者祈求关公保护行业人员生命财产的安全,然后引申出庇佑生意兴隆、财源广进的职能,并在关帝神职不断扩展中,视关公为本行业祖师爷,以求达到对内团结同行,对外共同进退,规范行业秩序,整肃行内风气,培育德才兼备的行业精英,以及借关公信义以自警自律,诚信经营、提升品牌价值等作用。

 
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