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中国古代商业的祖师爷崇拜(上)

  在中国民间,自古就有行业祖师爷崇拜的传统。

  春秋时期,齐国的国相管仲把国民分成士、农、工、商四个阶层,按各自专业聚居在固定的地区,是为“四民分业”。这种专业化的商品经济模式,两汉以来都被尊奉为基本形态及指导原则。

  隋代开凿了贯通南北水上运输系统的大运河,以长安为中心的驿道极大地促进了全国的联系,对隋唐时期的经济贸易发展起到了重要的作用。

  长安、洛阳成为当时世界上重要的商业贸易都市,商旅云集,货肆林立。扬州、苏州、杭州、成都、广州、泉州、建康、南昌等,都是当时繁荣的商业都市。

  唐代政治地位崇高,“九天阊阖开宫殿,万国衣冠拜冕旒”,形成了万国来朝的盛世景象。商贸经济得到快速发展,交易规模日益扩大,贸易往来人员大量增加,导致商业和手工业进一步分离,商业、手工业内部的行业也划分愈细。

  从北宋开始,因循千年的封闭式的坊市制度被彻底打破,城内城外都可开设商店,而且相同行业的店铺往往集中在一起。

  一个行业或几个相近行业为了维护自身利益,便各自组成商帮、商会,各帮各会都选定在历史上或古老传说中与本行业有关的代表性人物,塑像立庙,顶礼膜拜,尊称为本行业祖师爷。

  行业祖师崇拜其实也是经济发展带来社会细致分工的结果。

  自古有云“天下百工圣人作”,也就是说,各行各业都有它们的主管——祖师爷。

  确定某位圣贤成为本行业祖师爷需要具备或符合一定的条件:

  一、本行业重要技能的发现者,或发明创造者,或最早使用者。

  二、对本行业的形成和发展,起到过巨大推动作用,或做出过重要贡献的人。

  三、民间久负盛名,声望较高,传说曾从事过本行业的历史名人。

  四、神灵崇拜与本行业特点的融合。

  所谓“三百六十行,无祖不立”,敬奉和祭祀祖师爷的习俗,往往成为维系行业组织的纽带。

  中国古代是宗族礼法的社会,宗法精神贯穿于中国古代的社会结构中,宗法观念全面地支配着中国古代社会生活的方方面面。

  概括而言,有三大基本特征:一是繁衍宗族,开枝散叶,传宗接代的传统思想;二是宗族组织形态;三是礼法礼教制度。

  早在宋代开始,最迟明代初年,中国就已经形成“文拜孔子,武拜关公”的传统祭拜格局,读书人、学界、教育界拜文圣人孔子,武术界、军警、商人拜武圣人关公。

  行业祖师爷许多都是历史上有文献可查的行业创始人或新技术新技艺发明人,比如:造纸业拜蔡伦,制笔业拜蒙恬,建筑业拜鲁班,酿酒业拜杜康,茶业拜陆羽,纺织业拜黄道婆,会计师金融业拜关羽,等等。

  有的行业可以有多个祖师爷,如蚕丝业拜嫘祖、伯余、黄道婆,渔业拜伏羲、姜子牙、范蠡,编织业拜刘备、鲁班、荷叶先师,等等。

  也有多个行业共拜一个祖师爷,如金融业、典当业、算命业、绸缎业、成衣业、运输业、铁铺、粮店、钱庄、军人、警察、武馆、镖行等,都将关羽视为本行业祖师爷。

  行业的祖师爷崇拜旧俗极为讲究“尊师重道”。

  行业祖师爷往往是直接或间接地开创、扶持过本行业,声名卓著,在民间具有很高威望的圣贤人物。

  民间有讲究的家庭,多设天地君亲师牌位或条幅供奉于中堂,其中“师道”列为五尊之一。

  《荀子·礼论》云:“天地者,生之本也;先祖者,类之本也;君师者,治之本也。故礼,上事天,下事地,尊先祖而隆君师,是礼之三本也”。

  国学大师钱穆指出:“天地君亲师五字,始见荀子书中。此下两千年,五字深入人心,常挂口头。其在中国文化、中国人生中之意义价值之重大,自可想象”

  所以,祭拜祖师爷,往往有着浓厚的祭祀礼仪和宗族礼法的特征,绝对不许有丝毫轻浮或亵渎。

 
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